ORACLE TEAM USA, zwycięzca 33 Regat o Puchar Ameryki z 2010 roku, obronił to trofeum w trzydziestych czwartych zawodach o America’s Cup przeprowadzonych na wodach zatoki San Francisco. Katamarany wyścigowe zespołu są wyposażone w szybką łączność bezprzewodową, bazującą na opatentowanych przez firmę Ruckus Wireless rozwiązaniach. Projekt jest jedyną tego rodzaju tak zaawansowaną realizacją technologii Wi-Fi na świecie.

Wi-Fi podczas Pucharu Ameryki, czyli jak wygląda sieć bezprzewodowa na katamaranie ORACLE
Wi-Fi podczas Pucharu Ameryki, czyli jak wygląda sieć bezprzewodowa na katamaranie ORACLE

Na łodziach wyścigowych amerykańskiego zespołu technologia Smart Wi-Fi jest używana do telemetrycznego przesyłania 3000 różnorodnych informacji o wietrze i obciążeniu konstrukcji z ponad 300 czujników do członków załogi wyposażonych w przenośne odbiorniki Wi-Fi – wyświetlacze, na których na bieżąco pokazywe są potrzebne danej osobie dane. Natychmiastowy dostęp do tych informacji pozwala załodze sterować dwukadłubowcem tak, aby osiągnąć jak największą prędkość żeglugi.

Systemu Wi-Fi używa się również do przekazywania danych zgromadzonych podczas rejsów ćwiczebnych. Zebrane informacje służą szybszemu przeanalizowaniu dokonywanemu przez zespoły projektowe i produkcyjne ORACLE TEAM USA. Działa to na podobnej zasadzie co podczas wyścigów samochodowych, gdzie dane o stanie samochodu są nieustanie przesyłane do mechaników mogących regulować na bieżąco ustawienia bolidów – powiedział Michał Jarski, Dyrektor Regionalny Ruckus Wireless na Europe Wschodnią.

Największym kłopotem przy tej instalacji było uzyskanie odpowiedniej szybkości i niezawodności łączy. Konstrukcje z włókna węglowego tłumią sygnały radiowe, a sam rozmiar i powierzchnia katamaranu są dodatkowym wyzwaniem. Dodatkowo łodzie pływają z dużą szybkością i są nieustannie zalewane słoną wodą, co jest powodem niesprawdzania się tradycyjnych technologii bezprzewodowych. System Smart Wi-Fi Ruckus Wireless, który na katamaranie ORACLE dostępny jest od zeszłej edycji wyścigu, zapewnia 10-krotny wzrost wydajności w porównaniu z poprzednią technologią. Wcześniej stososowany system miał trzy podstawowe wady: słaby zasięg, niską prędkość oraz niestabilność sygnału, który mógł się „zerwać” w każdej chwili. Załoga potrzebowała jak najwyższej niezawodności i pewności odczytów, żeby rzeczywiście móc polegać na wsakzaniach komputerów naręcznych.

Na pokładzie każdej łodzi wyścigowej ORACLE TEAM USA dane są gromadzone z setek czujników i przetwarzane przez lokalny serwer. Pojedynczy punkt dostępowy Ruckus ZoneFlex 7982 802.11n przesyła następnie te dane do urządzeń Wi-Fi noszonych przez członków załogi. Pod koniec każdej sesji treningowej za pomocą technologii Ruckus Smart Mesh Wi-Fi przekazuje się gigabajty danych zgromadzonych na łodzi do serwerów ORACLE TEAM USA, które przetwarzają je na użytek zespołów projektowych i testowych. Dzięki urządzeniom Ruckus, załoga ma szybki dostęp do kluczowych informacji, które wpływają na pozycję w wyścigu i pozwalają sprawdzić, jak łódź reaguje na fale lub ciśnienie. Trymerzy mogą na przykład wyregulować żagle tak, aby skompensować zmiany wiatru oraz obciążenia. Produkty i technologie Ruckus są również używane w zakładach projektowych i produkcyjnych Oracle Team USA, bazach przy pirsach w San Francisco oraz w ośrodku zespołu w przystani jachtowej.

W decydujących wyścigach finałowych dostrojenie łodzi do panujacych, zmiennych warunków pogodowych oraz możliwość niezawodnego odczytywania najwazniejszych parametrów na bieżąco miała fundamentalne znaczneie dla zwycięstwa w całych regatach. Wszystko dzięki unikatowej technologii Ruckus Wireless.

Źródło: RUCKUS WIRELESS